(Eng) My NPX / VCDX journey and my 2 cents advices

This post follow a previous one where I give a big thank to the vCommunity :


Fouad EL AKKAD, NPX-18, and VCDX-283


For Reminder What are those Certifications ?

They are the highest level on VMware and Nutanix certification program, that refer to the Architect Skills sets.


In the Nutanix Program :


In The VMware Program :



It has been a little while since I had to take the time to write this post, so I am enjoying a trip to Las Vegas. => Casablanca to get me started.

There are several sources on the net, so the idea is not to put a study guide but rather to give you a little feedback with 2 – 3 tips.


First, we have to start with the “WHY” embark yourself on such an adventure.
If it is to earn more money, I will stop you right away it is unlikely that you will go to the end especially that there is another much more effective, but if it is for a challenge and the desire to complete your skills, then I can only encourage you.


For my story, it has been 2 – 3 years (2013 – 2016) with my office colleagues Igor Zecevic (@zecevicigor), Bilel Kamoun (@BILKAM2), and Alban Lecorps (@AlbanLecorps); we were collecting VCP certifications / NPP (Professional) then VCAP (Advanced): DCA (Administration) & DCD (Design).

At that time, I was an engineer at the City Hall of Paris, mainly with my hands in the technique to manage, administer, and ensure high availability, without having a business-oriented view.

I had the chance to attend a Nutanix Bootcamp in September 2016 set up for free (1001 Thanks to Nutanix) in Nutanix’s Amsterdam offices and intimidated into a room with a VCDX-DTM to my right (VDI) Jason Yeo and my left two VCDX-DCV (Datacenter) Derek Seaman and Michael Wilmsen

In addition, for coach Bas Rayman (NPX) and Magnus Anderson (Double VCDX DCV and Cloud).

And, there I discover a new world of IT-architect, or behind every technical decision, there is the “why”.


In short, during this boot camp we went through the different silos of the architecture (Compute, Storage, Network, and BC-DR) these having to meet the requirements of Availability, Management (scalability), Performance, Recovery, and Security, and so-called AMPRS.

We had to work in a group, respond to scenarios covering each of these silos, present them and especially with the “Why” Technical and Business.


A new horizon opened up for me. In IT like other sciences, the more you learn, the more you realize that you do not know that much.

Back at the office, I jump on my friend Igor Zecevic to board it with me. I had to insist on one week and come back to the charge by presenting him with the skeleton of an Index of the future documentation (which was ultimately far from reality) to convince him.

So here, we are on the starting blocks, with a very recent project carried out together that needs to be documented.


It took us about eight months of work about 1H to 2H per day on average to arrive at the final documentation. The idea was to make a documentary based on VMware and Nutanix (Yes it works superbly together) to be able to present it to the VCDX and NPX.


VCDX: 1st in June 2017, superb experience but failed, this is simply the apprehension of the format of the exam, not enough preparation, and technical + soft skills gap to solve.


VCDX: 2nd defense nine months later on April 2018, result which also Failed. However, with the feeling of being passed not very far, the hardest was the big disappointment of failure.


NPX: 1st defense in November 2018, with the experience of my two previous VCDX failures and a good preparation BOOOM, I picked up the NPX-18.
I say it’s a good goal achieved I should move on to something else, but quickly the unfinished feeling comes back with the VCDX still in mind


VCDX: 3rd defense in June 2019 (i.e., two years after my 1st defense) with more experience in soft skills (presentation, oral, objection management) certainly with the experience of my current position as a System engineer (pre-sale) at Nutanix.

And this time Re-BOOOM it has done, I get the VCDX 283.


Here is my story in short, now my advice:


  • Do not be impressed: if I did it, others could do it. It is not just words; I went from a very technical engineer with little business knowledge to a much more complete engineer in terms of soft skills that can conduct advanced discussions with technical teams or more high level with C-Level.
  • Have good time management: especially, be regular in your work progress not to lose the thread.
  • Focus: if you are the type to quickly let go of projects you started yesterday, I am afraid this story is not for you.
  • Community: One of the most important success factors is the great community on Twitter, slack, the people there will be happy to assist you in any way possible
  • Trust on you: I remember in my documentation having made technical choices under the advice of people already VCDX, but in reality, it was not the right option and had to go back to my first choice because I knew the context and the requirements.
  • Mentor: Choose a mentor and hire him from the beginning of your documentation to avoid, a bad methodology, doing an off-topic, or writing too much technical literature that is not necessary.
  • Once the documentation is complete: the ideal thing in my opinion is not to quickly submit your document to Nutanix / VMware because once it is done, it is done.
    I would rather do some mock (defense simulation) which will allow you to readjust your document in case of error, and inconsistency.
  • ENGLISH: For non-Native speakers. Documentation and oral defense are in English, no need to be bilingual but at least be able to manage a technical conversation easily and prepare to respond quickly with pre-constructed sentences to all the questions you had during your mocks.


Small FAQ:


NPX and VCDX , what is the difference?

Very similar in the approach and content, the big difference is:

VCDX: Oral 2 modules on the VMware stack

Defense: 75-minute presentation of the architecture of your documentation

Scenario: this is a 45-minutes session of White Boarding; simulate an architectural consulting meeting with a panel of VCDX playing the role of customers


NPX: Oral 3-module one the Nutanix SDS and 2 Hypervisors

Note that the Nutanix SDS solution is multi-Hypervisor (AHV – ESXi – Hyper-V)

Defense: 125-minutes presentation of the architecture of your documentation with your use case’s hypervisor

Scenario: Just like VCDX 60-minutes simulation with Whiteboarding but under a Hypervisor that differs from the one in your documentation.

Troubleshoot: 45-minutes session where you have to solve a technical or performance problem always under a Hypervisor that differs from the one in your documentation (but the same as the module of the scenario)


  • How many pages minimum?

I would say at least 75/100 pages; for me, the difference comes from your experience. You can be super concise in your writing because you have the experience and technical background to answer any question quickly by justifying even if it is not in your document. If not, you can go further in your documentation to detail more and prepare for panel questions.


  • How long does it take for documentation?

It all depends, but allow at least six months by being regular in the work.


  • Can I have your document to see what it actually represents?

No, without even having to justify for a bunch of obvious reasons


  • Where to start?

My advice would be to prepare and pass the VMware VCAP-DCD Design certification that will allow you to acquire the basics and jargons of design discussions.

Off Course the Blueprints:

NPX : https://www.nutanix.com/go/nutanix-platform-expert-npx

VCDX-DCV : https://www.vmware.com/content/dam/digitalmarketing/vmware/en/pdf/certification/vmw-vcdx6-dcv-blueprint.pdf


Then see the summary examples:

Derek Seaman:

NPX: https://www.derekseaman.com/2018/06/nutanix-npx-architecture-guide-how-to-part-1.html

VCDX: https://www.derekseaman.com/2014/10/sample-vcdx-dcv-architecture-outline.html

Gregg Robertson:


And an example of documentation provided by Duncan Epping:


Rene’s blog VCDX133 with a series of extremely useful articles.

VCDX : https://vcdx133.com/2015/01/27/vcdx-series/

NPX: https://vcdx133.com/2015/03/06/nutanix-platform-link-o-rama/

The same goes for Dereck Sieman blog:



 And Read everything you could find on the internet.


  • After VCDX NPX, will I get a new villa and Tesla?

Uh not really do not expect fundamental changes but it all depends on your organization, this can clearly be a lever in some cases.






Thank you for my NPX / VCDX numbers


I have been thinking about this post from the early beginnings of my NPX / VCDX journey, the whole journey took a bit more time than I had planned for but finally, it’s time.

It’s time to be thankful, recognize all the great help that I received during my journey and I know without the vCommunity it wouldn’t have been possible.

Thanks, first of all to my family for the patience and time they gave me to allow me to work on the documentation, the mocks and travel, helping me through the lows of failing and the highs of passing.

My second thanks is for Igor Zecevic @zecevicigor ‏, my partner in crime as we did a joint submission, I owe a great deal to him as he was a large part of my success.

So now here comes a super large list of people, which helped me in various ways with documentation reviews, mocks, advice, blog posts and many many other things!

I don’t want prioritize them as I believe that would be unfair, I mean people that didn’t even know who I was, were willing to give up their free time to help me in various ways and that is a huge deal!!!!!

Now as you see, a load of people were involved in my 2 year journey in getting to this NPX / VCDX and I hope I am not forgetting anyone, but my success is their success too.

Bilal Ahmed @Dark_KnightUK

ShadyElMalatawey @ShadyMalatawey

Bilel Kammoun  @BILKAM2


Magnus Anderson @magander3

Bas Raayman@BasRaayman

Abdullah @do0dzZZ

Manny Sidhu @MannySidhu2

Brett Guarino @Brett_Guarino(before being on panelist path)

Gregg Robertson @GreggRobertson5

Dominik Zorgnotti @vDominikZ(before being on panelist path)

Per Thorn @per_thorn

Jason Gierson @JasonTweet7889

Rebecca Fitzhugh @RebeccaFitzhugh 

Ramandeep Singh @rdsinghc

Sylvain Huguet @vshuguet

Alexandre Arrive @aArriveCornec

Gatien GHEZA @GatienGHEZA

Damien Raynal @DamRay

Kalen Arndt @kalenarndt

Josh Odgers @josh_odgers

Kiran Reid @Apollokre1d 

Scott Bowe @scottrbowe

Chris Porter @uprightvinyl 

Samuel Rothenbühler @bancswissunique

Nabil RIZK @nabsrizk

Kim Bottu @Kim_Bottu

Paul McSharry @pmcsharry (before being a panelist)

vincenthan @vincenthan 

Brian Suhr @bsuhr 

Sylvain Huguet @vshuguet 

Ben Mayer @benediktmayer

Paul Meehan @PaulPMeehan

Simon Long @SimonLong_ 

Eric Fourn @Efourn 

René van den Bedem @vcdx133

Mohammed Salem @vmSalem 

Mike Brown @VirtuallyMikeB

Timo Sugliani @tsugliani 

Simon Z @RockingKeats

Anton Davidovskiy @adavidovskiy



Cours NCP 5 Free and FREE CERTIFICATION !!!!!



Pour être eligible aux certifications, 3 options :

  • Etre client Nutanix ce qui vous donne un accés au portail Elearning (http://nuschool.nutanix.com/)
  • Etres partenaire, distributeur pareillement cela vous donne au portail Elearning.
  • Financer une formation aupres de nos centres via votre entreprise ou personnellement.

Souvent nos passionnés IT, ou d’autre se voyant ferme la porte à certaines opportunities professionnelles me demande comment passer la certification, et la ca fait mal quand on doit financer 3000-4000 euros de sa poche.

Grosse News !!!

Pour un temps limités (Fin Septembre – Mi Octobre), Nutanix vous offre la possibilité de se former en ligne et passer la nouvelle certification la NCP.

Pour se faire :

Aller sur : https://my.nutanix.com/#signup

Et créer un compte avec une adresse professionel (pas de gmail, hotmail,…)


Une fois créer se rendre dans :












Et voila !!! Bon training !!!




Pour la NCP

Recuperer le PDF et suivre les instructions



GO GO GO !!!! l’idée est de se créer une communauté et se faire des MeetUP trimestriel pour aller plus loin dans les technos Nutanix.





VCAP6-CMA Deploy – 3v0-633 : Retour d’experience




J’ai passé début décembre la certification VCAP6-CMA Deploy, qui est la certification avancée CLOUD.

Apres 20 jours d’attente je viens de recevoir le résultat car c’est un contrôle manuel surement du faite qu’il existe plusieurs méthodes pour effectuer les opérations demandées.

J’ai eu un score de 308 ouffffff !!! car le score minimum est 500

C’est un examen de 4h soit 240 minutes dans lequel vous devrez effectuer 32 LABs plus ou moins longs. Ce qui donne 7 minutes pour compléter chaque Lab, mais de mon point de vue comme pour la VCAP6-DCV Deploy ce n’est pas un examen qui est finissable intégralement dans le temps imparti.


Mais ATTENTION, dans cette examen vous aurez des dépendances. Certains LAB ne seront faisable que si une questions prétendantes à bien été effectués.

Mon impression personnel, est que l’examen est équitable et tout a fait faisable avec un bonne expérience de vRA, et il couvre l’ensemble du Blueprint donc plus que vRA vous devrez maîtriser aussi :

  • vRealize Business
  • vRealize Application Services
  • vRealize Orchestrator


Personnellement je maîtrise vRA, je bricole en vRO (sans être un cador) et j’ai des bases en vRB et AppServices.


Point très important l’Examen est sous vRA 6.2, alors qu’aujourd’hui nous sommes sur vRA 7.2.

Entre les 2 versions il y a de grosses évolutions mais l’interface reste ressemblante. Si vous n’avez travaillé que sur vRA 7, monter un LAB en 6.2 sinon VMware Education parle de prochainement d’une VCAP7-CMA, mais entre la mise en place, la publication de la Beta et validation de nombreux mois peuvent s’écouler.



Study Guide

  • Avant tout avoir une expérience concrète sur vRA
  • Principalement j’ai suivi des Study Guide VCP6-CMA


Blog 1




Blog 2




Blog 3

Le seul Study Guide “Presque complet” VCAP6-CMA trouvé 





  • Il ne faut pas bloquer sur une question, si vous ne savez comment répondre passer à autre chose.
  • Si un LAB à une dépendance avec une question précédente, il vous le sera précisé par “Need completion of LAB XX”



Lire des retours d’expériences


Mon Bro !!!! Igor Zecevic








Plateforme de LAB

Extrait du retour d’expérience de la VCAP6-DCV Deploy qui s’applique aussi à cette VCAP

L’examen prend le même format que les Labs VMware Hands-On-LAB

J’ai passé mon examen à Global Knowledge sur Rueil Malmaison, IDF, France. J’ai eu un clavier Azerty, pour les lettres pas de problèmes mais les symboles étaient mappés sur US. Donc bien retenir ou se trouvent les symboles principaux sur un clavier US   » / \ @ . –  

Mon collègue l’a passé chez Learneo (Paris) et lui, à eu un clavier Qwerty mais les touches étaient mappées Azerty. Bref allez comprendre.

Un Pop Up, peut s’afficher vous demandant de convertir les touches en mode ASCII, j’ai été un peu surpris donc je vous invite à vous familiariser au Max via les Hands On Lab.

Toujours concernant le clavier, pas mal de combinaisons sont désactivées. 

  • Supprimer (Retour arrière) => obligé d’aller au caractère à supprimer avec les flèches et faire « Del »
  • Crtl-C / Crtl-V => Utiliser le clavier virtuel


Autre point, ne pas tenter d’ouvrir une console VMRC, car le raccourcie Crtl-Alt est désactivé donc si vous rentrer dans la VM, c’est la fin du game.

Un lien ci-dessous reprenant pas mal de ces points, c’est à voir absolument car c’est une suite de trucs et astuces pour être plus efficace durant votre examen.



Une vidéos de démo pour les optimisations :








VCAP6-DCV Design – 3V0-622 : Retour d’experience


J’ai récemment obtenu VCAP6-DCV Design plus communément appelé la VCAP-DCD, donc voila mon petit retour à la communauté francophone. 

Ma première tentative a été le 8 Mars 2016, lorsque l’examen était en Beta. Les résultats ne sont tombés qu’en septembre donc plus de 7 mois à attendre et Résultat FAIL.

Pas de problème c’est avec les échecs et erreurs qu’on apprend. Surtout que si l’Exam était easy, où serait la joie d’accomplir cette certification de niveau avancé ? Donc il faut accepter et relativiser l’échec.

Seconde tentative le 16 Octobre 2016, j’étais plus confiant car j’ai travaillé certaines notions de Design pas assez consolidées précedement. Et résultat à 285 points FAIL

La je vous avouerai que j’étais très agacé, surtout que le rapport d’examen n’indiquais pas grand chose à retravailler.




Il y a un gourpe Google Plus, ou énormément de personne se plaignait du scoring de l’examen.

Détestant rester sur un échec j’étais sur le point de reprogrammer quand on à reçu ce mail, nous informant que le scoring de l’examen sera révisé.




Le 20 Novembre, toujours rien et le Lundi 5 décembre les résultats tombent. Yeahhhh j’ai obtenu la VCAP6-DCV Design.




Et via Tweeter, je me suis rendu compte que même plusieurs VCDX n’avaient pas réussi à obtenir la certification et qu’eux aussi ont bénéficier du re-scoring.



Assez paler de moi …



Study guide 


J’avais rédigé pour la VCAP5-DCD un article présentant toutes les ressources pour s’y préparer.

Tout est encore valide, donc je vous invite à passer aux travers de toutes ces ressources.




Mais pour ne pas faire un simple Copier – Coller, voila quelques tips.

  • Tout ce qui est notion et sémantique Design (Requirements, assumptions, constraints, fonctionnal & non fonctionnal requirements,…) ne doit avoir aucun secret pour vous. Ce doit être un acquis sinon pas la peine d’aller gacher votre temps et argent à l’examen.
  • Pas besoin de connaitre comme pour la VCAP Deploy les petites options mais surtout connaitre l’imbrication et les dépendances entre les composants vSphere.Exemple : si on prend un vRealize Automation (Hors scope VCAP6-DCV Design) Dépendance et démarrage
    DEM => Manager => WEB => vRA => Postgress DB
    En gros les DEM dépend du Manager qui lui dépend des WEB,… ainsi de suite.




Book to read

Cette année je vous recommande :

The VCAP5-DCD Official Cert guide (VMware Press Certification)




VMware vSphere 6.x Datacenter Design Cookbook – Second Edition




Les groupes google

VCAP5-DCD => Quasiment tout est encore d’actualité et surtout très très complet pour vous familiariser avec la méthodologie et philosophie.



VCAP6-DCV Design : Encore jeune mais qui complète le groupe DCD5 sur tout ce qui est nouveauté.





Se préparer à l’examen 




Il y a certaines erreurs mais c’est surtout pour vous familiariser avec l’interface.







Comprendre le scoring et éviter les erreurs






Pour conclure

Pour être clair, ce n’est pas un QCM il n’existe pas de Dump. C’est un exam qui nécessite une charge de travail importante, car beaucoup de notions sont à comprendre parfaitement en plus ce celles techniques.

Préparer bien à l’avance, et ne booker votre examen qu’une fois prêt. Si vous essuyez un échec lors de votre première tentative c’est normal, j’ai personnellement et comme beaucoup d’autre raté la DCD5 une fois et pareillement pour la DCD6 

Mais la satisfaction et surtout la connaissance gagné par le succès de cette certification vous fera oublier les heures de lectures passées.




Bon courage à tous !!!!!